EL GABINETE DEL DOCTOR CALIGARI


Das Kabinett des Dr. Caligari

Alemania, 1920. 63 min. B/N

Director: ROBERT WIENE. Guión: Carl Mayer, Hans JanowitzMúsica: Muda. Fotografía: Willy Rameister. Intérpretes: Werner Krauss, Conrad Veidt, Friedrich Feher, Lil Dagover, Rudolf Klein-Rogge, Hans Heinz von Tawardowski.


“Por la tarde se cumplirá mi deseo más ferviente. Solucionaré el secreto psiquiátrico de Caligari. Averiguaré si es posible obligar a un sonámbulo a cometer acciones que en su estado de vigilia no cometería, las cuales incluso abominaría. Quiero saber si es posible empujar a una persona que duerme hasta el asesinato”

(Francis/Friedrich Feher)


Película muda dirigida por el alemán Robert Wiene (1873-1938), cuya formación en el mundo del teatro resultó decisiva. El guión, inspirado en hechos reales sucedidos en Hamburgo, fue escrito por Carl Mayer (que trabajó con F.W. Murnau) y Hans Janowitz y recoge ideas de Fritz Lang, a quien se le ofreció el proyecto. El diseño corrió a cargo de Walter Reimann, Walter Röhrig y Hermann Warm, este último pintor vanguardista interesado en el cubismo. Producida por la legendaria UFA y filmada en el estudio Lixie-Atelier con un presupuesto de 20.000 DM, se vio por primera vez en público el 26-II-1920 (sala Marmorhaus, Berlín). Estrenada con copias coloreadas en diversos tintes para las diferentes secuencias, después sólo fue exhibida cortada y en blanco y negro.


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De culto en la historia del cine, El Gabinete del Dr. Caligari es la demostración de que el cine puede ser vehículo del arte. Obra fundacional, aunque sin descendencia reconocida, de un tipo de cine fantástico y estrafalario que floreció en la Alemania de los años veinte vinculado al Expresionismo alemán. Dicho movimiento, que había calado a principios del siglo XX en la pintura, la literatura y el teatro, rompió los modelos estéticos por entonces prevalentes y deformó la realidad para transmitirla de forma más subjetiva y emocional. Su paradigma fílmico es Das Kabinett des Dr. Caligari.

Además de su condición de película artística, El Gabinete del Dr. Caligari también es uno de los títulos clave del género de terror, posiblemente “el primer verdadero filme de terror”, según Robert Ebert. Su influencia, tanto a nivel temático como visual, ha sido fundamental en el cine posterior, desde el resto de la obra expresionista (Nosferatu, El Doctor Mabuse), el cine de terror de la Universal (Frankenstein, Satanás), el avant-garde cinema de los Estados Unidos (Meshes of the Afternoon, At Land), el cine negro de Hollywood (Perdición, Retorno al Pasado) y la obra de Orson Welles (Ciudadano Kane, Otelo) hasta llegar a nuestros días.


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El significado último del relato, pese a no estar aquí el interés, resulta aún hoy un enigma, habiendo dado lugar a singulares conjeturas. La historia está contada por Francis (Friedrich Feher), un hombre que trata de resolver los extraños crímenes de su localidad, Holstenwall, asociados con un sonámbulo, de nombre Cesare (Conrad Veidt)y su amo el Dr. Caligari (Werner Krauss). Caligari, un feriante y artista de la hipnosis, tiene un espectáculo donde exhibe a su esclavo, atribuyéndole la capacidad de adivinar el futuro. Durante la noche, el siniestro Cesare, que vive en un ataúd, recorre las callejuelas de la ciudad asesinando a quien su amo le ordena.

Muchos han visto en El Gabinete del Dr. Caligari, realizada durante la República de Weimar (1918-1933), una reflexión pesimista sobre la Alemania de la posguerra o una metáfora del germen sociopolítico nazi, asemejando al sonámbulo Cesare con las masas populares teledirigidas por un líder irracional. El experto Siegfried Kracauer, en su libro De Caligari a Hitler (1947), dice que la película refleja una “subconsciente necesidad de un tirano en Alemania y es un ejemplo de la obediencia a la autoridad trastornada y la renuncia a rebelarse contra ella”. En cualquier caso, el filme de Wiene explora el lado oscuro de la condición humana y viene en proyectar temas como la violencia, el miedo, la percepción subjetiva de la realidad y la dualidad.


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El Gabinete del Dr. Caligari debe interrelacionarse con toda esa estética de pesadilla, como coherente plasmación del entorno de una mente enferma, de una visión completamente torturada desde la locura. De esa forma, el mundo caligariano fluctúa entre el sueño, la perversión y el puro delirio y se muestra a través de decorados hiperdimensionados pintados, por donde los personajes transitan como espectros fantasmagóricos. Un mundo hecho de espacios claustrofóbicos y sombras amenazadoras, de paredes inclinadas, tejados puntiagudos y ventanas irregulares.

En El Gabinete del Dr. Caligari la estética lo es todo. Es como volver al estilo Méliès, presentando efectos teatrales que exageran o caricaturizan la realidad, pero atravesado por las hechuras del expresionismo alemán: uso maligno del poder, psiques siniestras, interpretaciones que llevan al extremo la emoción, iluminación contrastada, puesta en escena vanguardista y narrativa caótica. El Gabinete del Dr. Caligari, de quien el crítico Frédéric-Philippe Amiguet dijo que “tiene un olor de comida contaminada” y “deja un sabor de cenizas en la boca”, es un museo arqueológico en movimiento y un espécimen único en el cine.


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“Al principio lento, deliberadamente laborioso, intenta irritar. Entonces cuando los motivos en zigzag de la feria comienzan a girar, el paso salta hacia adelante, ‘agitato’, ‘accelerando’, y se detiene sólo hasta la palabra ‘Fin’, tan abruptamente como una bofetada en el rostro”

(Luous Delluc)