COFFY


Coffy

Estados Unidos, 1973. 91 min. C

Dirección: JACK HILL. Guión: Jack Hill. Música: Roy Ayers. Fotografía: Paul Lohmann. Intérpretes: Pam Grier, Booker Bradshaw, Robert DoQui, William Elliott, Allan Arbus, Sid Haig, Barry Cahill, Lee de Broux.


«Oh, baby, you have a sweet, sweet back»

(En Sweet Sweetback’s Baadasssss Song, Melvin Van Peebles, 1971)


El director de culto estadounidense Jack Hill (Los Ángeles, 1933) es conocido por sus espeluznantes contribuciones, a principios de los años setenta, al cine blaxploitation y al subgénero WIP  (Women in Prison), películas entre las que se encuentran CoffyFoxy Brown, por un lado, y Cárcel de Mujeres y The Big Bird Cage, por el otro; todas ellas protagonizadas por la exuberante e icónica actriz negra Pam Grier (Carolina del Norte, 1949).

Graduado en composición musical, Jack Hill también estudió cine. Tras trabajar como músico en algunos estudios importantes, Hill se enroló en la productora independiente de Roger Corman, New World Pictures, y colaboró con Francis Ford Coppola como supervisor de montaje, guionista de diálogos y director en la sombra. Ya en American International Pictures (AIP), el cineasta cosechó el éxito con la citadas Coffy (1973) y su inferior secuela Foxy Brown (1974), dos filmes paradigmáticos del blaxploitation.


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El género blaxploitation (de «negro» y «explotación») irrumpió como un revulsivo para la industria del cine norteamericano en los tempranos años setenta. Películas hechas por y para negros, cargadas de violencia, sexo, droga y música funky; de pantalones pata de elefante, cadenas de oro, peinados afro y zapatos con plataforma. De bajo presupuesto, a menudo carentes de refinamiento, daban voz a la vida del gueto y abrieron las puertas de Hollywood a una generación de cineastas y actores radicales de raza negra.

Coffy es un referente, como también lo son Las Noches Rojas de Harlem (Shaft), un thriller urbano dirigido por Gordon Parks en 1971 y ganador del Oscar a la mejor canción (“Theme from Shaft”, interpretada por Isaac Hayes); Super Fly (1972), una apología de un dealer de las drogas de Harlem interpretada por Ron O’Neal, dirigida por Gordon Parks Jr. –hijo del director de Shaft– y con música antológica de Curtis Mayfield; o la citada anteriormente Foxy Brown (1974).


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Coffy convirtió a la la diosa de ébano Pam Grier en musa del blaxploitation y en un mito del cine. Pronto también en un ídolo de la comunidad negra, junto a otros actores como Richard Roundtree, el chulesco detective John Shaft, o la espectacular modelo neumática de 1,88 m. Tamara Dobson, que encarnó a una suerte de James Bond femenina en Cleopatra Jones (Jack Starret, 1973). Pam Grier, la primera heroína de un policíaco de acción y recuperada por Tarantino para Jackie Brown (1997), había debutado en el cine con un pequeño papel en El Valle de los Placeres (1970), dirigida por el singular Russ Meyer, antes de ser descubierta para la causa por Jack Hill, «el Howard Hawks del cine exploitation». 


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En Coffy, cuando Coffy/Pam Grier, una joven y bella enfermera negra que trabaja en un hospital, se entera de que su hermana ha fallecido de sobredosis, declara la guerra a los camellos y a los traficantes de droga y se infiltra en los círculos del crimen y las corruptelas del sistema. Coffy emprende de esa manera una sangrienta cruzada personal en la que utiliza tanto armas de fuego como otras más femeninas para reventar la pantalla. Coffy, un personaje que fue descrito como «una unidad de choque en una sola mujer», es una mujer independiente y orgullosa que persigue a la hez de la sociedad y administra su propia justicia.

Cinta seca y violenta, enérgicamente filmada e interpretada, con situaciones rompedoras, diálogos racistas, lucha bizarra, delirante vestuario afro y vertiginosos escotes. Uno de los mayores éxitos del cine blaxploitation y la obra que expandió la audiencia del género, llegando de forma masiva al público blanco.


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«!Será mejor que saques el culo de nuestro césped o te patearemos!»

(En Las Navajeras, Jack Hill, 1975)