MESHES OF THE AFTERNOON (C)


Meshes of the Afternoon

Estados Unidos, 1943. 14 min. B/N. Cortometraje

Dirección: MAYA DEREN & ALEXANDER HAMMID. Guión: Maya Deren. Música: Teiji Ito. Fotografía: Alexander Hammid. Intérpretes: Maya Deren, Alexander Hammid.


“La ‘película de trance’ surgida en América tiene fronteras bastante estrictas. Trata de experiencias visionarias. Sus protagonistas son sonámbulos, sacerdotes, iniciados en rituales, y poseídos, cuyos movimientos pueden ser recreados aptamente por la cámara y sus velocidades lentas y rápidas. El protagonista deambula a través de un ambiente potente y hacia una escena climática de conocimiento de su propio ser. Las etapas de su progreso están frecuentemente marcadas por lo que ve a lo largo de su camino y no tanto por lo que hace”

(P. Adams Sitney)


Meshes of the Afternoon es un cortometraje de catorce minutos de duración dirigido, producido, escrito e interpretado por la polifacética Maya Deren (Kiev, 1917-Nueva York, 1961) en colaboración con el que entonces era su marido, el fotógrafo Alexander Hammid. Meshes of the Afternoon, premiado en el Festival Internacional de Cannes, se erigió en uno de los filmes experimentales más importantes de todos los tiempos y convirtió a Deren en la voz preeminente del cine underground, vanguardista y surrealista de Estados Unidos en los años cuarenta y cincuenta, influyendo a directores posteriores como Jean Cocteau y otros más contemporáneos como David Lynch (Carretera Perdida como muestra), también interesados en la reinterpretación de los sueños. Preservada en el Registro Nacional de Cine del Congreso de Estados Unidos por ser “cultural, histórica o estéticamente significativa” y adquirida por el MoMA (The Museum of Modern Art) de Nueva York, fue colocada por la BBC en el año 2015 en el puesto cuarenta de las mejores películas estadounidenses jamás realizadas.

Maya Deren, nacida en Ucrania con el nombre de Eleanora Derenkowsky y pronto emigrada a Estados Unidos, donde desarrolló su carrera profesional, fue pionera de la videodanza, coreógrafa, poeta, escritora y una de las primeras mujeres en hacer cine. Deren definía sus filmes como “películas de cámara”, ya que iban dirigidas a un público privado e intimista, siendo sus circuitos de distribución más habituales las universidades, las galerías de arte y los museos. La artista, opuesta a las prácticas de la industria fílmica de Hollywood (“un gran obstáculo para que el cine se definiera y se desarrollara como una forma de arte creativa y fina”), dijo en una ocasión: “Hago mis películas con lo que Hollywood gasta en pintalabios”.


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Meshes of the Afternoon fue lanzada en 1943, originalmente muda y sin diálogos. En 1959 se hizo una segunda versión, en la que se incluyó música de sonidos orientales compuesta por el tercer marido de Deren, el japonés Teiji Ito. El historiador de cine P. Adams Sitney, para quien el cortometraje inaugura lo que él llama “trance film”, escribió: “La tradición central del cine de vanguardia americano comienza con un sueño desarrollado en perspectivas cambiantes”. Meshes of the Afternoon es el germen. Deren, empleando tomas ultra-subjetivas y dislocando el espacio-tiempo, sumerge al espectador en un mundo de sensaciones y atmósferas que sólo existen en los sueños, donde la sensualidad de la violencia física nos vence y lo que inquieta es la intromisión de lo cotidiano en lo anormal.

La película muestra la experiencia de una mujer que, al volver a su casa y quedarse dormida, explora sus imágenes interiores a través de un sueño (pesadilla), deslizándose entre realidades alternas. Deren ubica la acción dentro de la psique de su protagonista y se centra en el Mal Viaje como enemigo mortal. El paisaje se repite de forma obsesiva, pero a la vez cambia constantemente: aparecen elementos nuevos y diferentes personajes o doppelgängers. Vemos diferentes versiones y ángulos de la mujer en iguales situaciones, fragmentándose en múltiples “yos” (espía-observada, cómplice-víctima). Incluso llega el punto en que convergen tres Derens en una mesa para descubrir quién es el lado oscuro: la que porta el cuchillo, la asesina, la que conduce a la autodestrucción.


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Meshes of the Afternoon se vincula con un ambiente propio del mejor cine negro, especialmente en la utilización de la arquitectura y el diseño de interiores y en la sensación de miedo y amenaza que transmite. Deren, que rodó la cinta en su domicilio de Los Ángeles, muestra espacios soleados del hogar donde los objetos rutinarios (flor, llave, teléfono, cuchillo) se yuxtaponen y obtienen un misterio sobrecogedor, tendiendo las redes (meshes) sobre la mujer. De intrincado simbolismo y con influencias del psicoanálisis, la película se presta a múltiples lecturas y significados, pareciendo tratar sobre las posibles acciones o decisiones que tomar frente a una situación y mezclando temas como la muerte, el asesinato, el suicidio, la desintegración de la identidad femenina y la sexualidad reprimida.

Maya Deren, también bailarina, hace gala de un lenguaje corporal extraordinario, casando la coreografía con los rituales íntimos y corrientes. Deren utiliza sus movimientos y contoneos para provocar el montaje y sugerir formas rítmicas y pictóricas. Sin embargo, a pesar del movimiento de la mujer a lo largo del metraje, el último fotograma revela que ni siquiera se ha levantado de la silla de la sala de estar. Pero lo que ha imaginado consigue destruirla, porque Meshes of the Afternoon es la historia de un impulso de muerte, de un sueño autodestructivo que mata. Porque para ella lo imaginado alcanzó una fuerza tal que se convirtió en realidad.


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“Esta película se ocupa de las experiencias interiores de un individuo. No registra un evento que podría ser presenciado por otras personas. Más bien, reproduce la manera en la que el subconsciente de un individuo desarrollará, interpretará y elaborará un incidente aparentemente simple y casual y hará de él una experiencia emocional crítica”

(Maya Deren)